Host

Asuransi Swasta Menang dalam Percobaan Pertama Partai Demokrat dalam Memperluas Cakupan Kesehatan

Asuransi Swasta Menang dalam Percobaan Pertama Partai Demokrat dalam Memperluas Cakupan Kesehatan


Partai Demokrat menghabiskan sebagian besar waktu dalam pemilihan pendahuluan presiden tahun 2020 untuk memperdebatkan cara terbaik untuk memperluas asuransi kesehatan publik. Mereka memperdebatkan apakah akan mendaftarkan semua orang dalam liputan publik – kebijakan yang disukai Senator Bernie Sanders – atau memberi setiap orang pilihan untuk melakukannya, rencana opsi publik yang didukung oleh Presiden Biden.

Para kandidat berulang kali mengusulkan masa depan di mana perusahaan asuransi swasta memainkan peran yang berkurang dalam sistem kesehatan Amerika – atau tidak berperan sama sekali.

Tetapi undang-undang besar pertama dari pemerintahan Biden, jika disahkan di Senat, bergerak ke arah yang berlawanan: Ia mengusulkan pengeluaran miliaran untuk memperluas cakupan asuransi kesehatan swasta ke jutaan lebih orang Amerika.

Rencana Penyelamatan Amerika, paket stimulus senilai $ 1,9 triliun yang disahkan oleh DPR minggu lalu, akan meningkatkan subsidi pemerintah kepada perusahaan asuransi kesehatan karena mencakup pekerja yang baru-baru ini diberhentikan dan mereka yang membeli perlindungan mereka sendiri.

Subsidi baru tidak menghalangi legislasi di masa depan yang dapat membuat rencana publik lebih tersedia. Beberapa asisten kongres mengatakan mereka sudah meletakkan dasar untuk dimasukkannya rencana opsi publik dalam paket legislatif yang diharapkan akhir tahun ini. Dan paket stimulus memang memperkenalkan insentif bagi negara bagian untuk memperluas cakupan publik melalui Medicaid, meskipun tidak jelas apakah ada negara bagian yang akan mengambilnya.

Keputusan untuk memulai dengan mensubsidi asuransi swasta menunjukkan bagaimana hal itu sering kali menjadi jalan yang paling tidak tahan ketika legislator ingin memperluas cakupan. Perubahan dapat dimasukkan dengan rapi ke dalam sistem yang sudah ada sebelumnya, dan cenderung mengumpulkan dukungan dari sektor perawatan kesehatan (yang diuntungkan).

“Politik memperluas cakupan publik dengan cara yang akan mengalihkan orang ke asuransi publik menjadi sangat rumit dengan cepat,” kata Karyn Schwartz, seorang rekan senior di Kaiser Family Foundation. “Ada kerugian yang sangat nyata: penyedia yang akan melihat pembayaran mereka turun.”

Rencana kesehatan swasta mencakup 176 juta orang Amerika, melebihi jumlah pendaftaran gabungan Medicare dan Medicaid. Rencana stimulus mungkin akan meningkatkan pendaftaran asuransi swasta oleh beberapa juta orang dengan subsidi baru yang diberikannya kepada mereka yang membeli rencana mereka.

Rencana Penyelamatan Amerika menghabiskan $ 34 miliar untuk memperluas subsidi Undang-Undang Perawatan Terjangkau selama dua tahun. Perubahan tersebut akan membuat orang Amerika berpenghasilan menengah ke atas baru memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan keuangan untuk membeli rencana di pasar Obamacare, dan akan meningkatkan subsidi yang sudah masuk ke pendaftar berpenghasilan rendah.

Paket stimulus juga mensubsidi premi asuransi kesehatan swasta untuk pekerja baru yang menganggur. Mereka biasanya memiliki kesempatan untuk membeli tunjangan kesehatan mantan majikan mereka melalui program federal yang disebut COBRA, yang seringkali bisa sangat mahal karena majikan tidak lagi membayar sebagian dari premi pekerja.

Undang-undang yang disahkan DPR akan mencakup 85 persen dari premi COBRA hingga September. Senat rencana untuk menaikkan jumlahnya menjadi 100 persen, yang berarti pemerintah akan membayar seluruh biaya premi. Komite Bersama Perpajakan memperkirakan versi Senat yang lebih murah hati akan menelan biaya $ 35 miliar.

Belum ada perkiraan berapa banyak orang yang akan mendapatkan perlindungan di bawah rencana Senat, tetapi Kantor Anggaran Kongres memperkirakan bahwa versi asli DPR akan menjangkau 2,2 juta mantan pekerja.

Kebijakan ini telah bergerak maju dengan mudah dan dengan sedikit oposisi. Industri perawatan kesehatan umumnya mendukung perubahan karena rencana kesehatan swasta biasanya memberikan harga yang lebih tinggi kepada dokter dan rumah sakit. Demokrat yang mendukung perluasan cakupan publik umumnya menggambarkan perubahan ini sebagai hasil yang menggantung rendah – perubahan yang dapat mereka capai dengan cepat untuk memperluas cakupan.

Tetapi beberapa orang progresif mempertanyakan keputusan untuk mengarahkan pasien ke dalam rencana kesehatan swasta, yang akan membebani pemerintah lebih karena tingginya harga yang mereka bayarkan untuk perawatan.

“Saya rasa ini bukan cara yang paling efisien untuk melakukan ini,” kata Pramila Jayapal, seorang anggota kongres Partai Demokrat dari Negara Bagian Washington, yang merupakan sponsor utama dari RUU Medicare untuk Semua DPR. Dia mengusulkan undang-undang yang akan memungkinkan penganggur Amerika beralih ke Medicare daripada tetap mengikuti rencana mantan majikan mereka.

Ini tidak bergerak maju. Juga tidak ada rencana dari Senator Tim Kaine dan Michael Bennet untuk membuat versi Medicare, yang mereka sebut “Medicare X,” tersedia untuk semua orang Amerika.

Dalam beberapa tahun terakhir, Demokrat semakin menerima gagasan perluasan besar manfaat kesehatan masyarakat. Pilihan publik akan memberi semua orang Amerika pilihan untuk mendaftar ke rencana seperti Medicare, dan program “Medicare untuk semua” akan memindahkan semua orang ke rencana kesehatan pemerintah.

Jajak pendapat menunjukkan dukungan publik untuk setiap gagasan juga meningkat, dengan opsi publik cenderung mendapat peringkat yang lebih baik daripada Medicare untuk semua.

Jenis perluasan cakupan publik tersebut cenderung memecah belah secara politis di Washington. Mereka sering mendapat tentangan keras dari industri perawatan kesehatan karena alasan yang sama para pendukung menyukai kebijakan tersebut: Mereka akan mengganggu, dan secara signifikan mengurangi biaya yang dibayarkan ke rumah sakit dan dokter.

Sebuah laporan Kaiser Family Foundation minggu ini memperkirakan bahwa total pengeluaran kesehatan bagi mereka yang memiliki asuransi swasta akan menurun sebesar $ 350 miliar dalam setahun jika rencana pribadi tersebut membayar klaim dengan tarif Medicare.

“Anda tidak dapat mengambil $ 350 miliar dari sebuah sistem dan mengharapkannya terlihat persis sama,” kata Ms. Schwartz, seorang penulis laporan tersebut. “Setiap kali saya melewati rumah sakit, saya melihat proyek konstruksi besar. Anda mungkin akan melihat lebih sedikit dari itu. ”

Di tahun-tahun mendatang, Demokrat mungkin akan menghadapi lebih banyak keputusan tentang bagaimana memperluas cakupan. Subsidi Undang-Undang Perawatan Terjangkau yang baru berakhir pada akhir 2022, membentuk jurang kiasan di mana premi akan naik kembali jika Kongres tidak bertindak.

Demokrat dapat menggunakan momen itu untuk membuat perubahan itu permanen, yang selanjutnya memperkuat peran asuransi kesehatan swasta. Jika pendaftar merasa puas dengan rencana subsidi mereka yang semakin meningkat – jika mereka merasa cakupannya lebih terjangkau karena pemerintah membayar bagian yang lebih besar – urgensi untuk memperluas cakupan publik dapat berkurang.

“Terkadang jalan yang paling sedikit perlawanannya adalah memperkuat diri sendiri,” kata Jacob Hacker, seorang ilmuwan politik di Yale yang membantu mengembangkan rencana opsi publik yang didukung oleh Biden.

Tapi legislator bisa menemukan diri mereka menolak dengan label harga. Menjadikan subsidi permanen kemungkinan besar akan menelan biaya ratusan miliar. Itu bisa mendorong partai untuk memikirkan rute yang lebih murah tetapi lebih menantang secara politis untuk memperluas rencana publik.

Ke mana partai berjalan dapat bergantung pada apakah Demokrat terus memegang mayoritas di kedua kamar Kongres, dan apakah kaukus dapat bersatu untuk memperluas cakupan publik dengan cara yang sama seperti meningkatkan pengeluaran untuk rencana pribadi.

“Ini mengungkapkan bahwa mereka mengatur perluasan subsidi, dan tidak berurusan dengan tantangan jangka panjang tentang bagaimana Anda membiayai ini,” kata Profesor Hacker. “Rencana mereka untuk mendukung ACA adalah jalur yang paling tidak memiliki hambatan, tetapi itu adalah jalur yang hanya membawa Anda sejauh ini.”


Margot-Sanger Katz berkontribusi melaporkan.


Author : Data Sdy