Breaking News

Ahli lingkungan yang mencoba menyelamatkan burung beo langka membayar dengan nyawanya

Ahli lingkungan yang mencoba menyelamatkan burung beo langka membayar dengan nyawanya


Oleh The Washington Post 20 Maret 2021

Bagikan artikel ini:

Megan Janetsky dan Anthony Faiola

Medellin, Kolombia – Pada suatu pagi di bulan Januari di kaki bukit Andes, Gonzalo Cardona Molina memeluk putrinya, melompat ke sepeda motor Yamaha tahun 2015 dan berangkat ke habitat burung beo bertelinga kuning yang sulit ditangkap.

Cardona telah menghabiskan dua dekade merawat burung langka itu, spesies yang pernah dianggap punah. Sekarang, mereka berjumlah ribuan, dan dia adalah pelindung mereka – pengawas cagar alam di negara Amerika Selatan tempat mereka berkembang biak lagi. Cagar alam yang kebetulan berbatasan dengan salah satu jalur narkoba paling terkenal di Kolombia.

“Insya Allah, saya akan segera kembali kepada Anda,” kata pria berusia 55 tahun itu kepada putrinya.

Tiga hari kemudian, regu pencari menemukan tubuhnya di kuburan dangkal dengan dua peluru di dadanya. Pembunuhannya adalah yang terbaru dari gelombang pembunuhan mematikan para pencinta lingkungan di Kolombia, negara di mana mereka dengan cepat menjadi hampir sama terancam punahnya dengan spesies yang berusaha mereka lindungi.

Pihak berwenang memperlakukannya sebagai salah satu dari daftar panjang pembunuhan aktivis komunitas oleh kelompok-kelompok bersenjata yang bangkit kembali dan aktor-aktor lain ketika saat-saat perdamaian yang goyah berlalu. Di negara yang dilanda perang dengan 50 juta penduduk ini, perjanjian damai tahun 2016 antara pemerintah dan gerilyawan kiri dari Angkatan Bersenjata Revolusioner Kolombia, yang dikenal sebagai FARC, runtuh, memicu kekerasan baru sebagai pejuang pembangkang, paramiliter sayap kanan, dan geng kriminal. pertempuran memperebutkan rute perdagangan manusia, penambangan ilegal dan penebangan liar.

“Ahli lingkungan seperti Gonzalo beroperasi di daerah di mana ada perebutan wilayah,” kata Alex Cortés, pendiri ProAves, yang bekerja dengan Cardona selama dua dekade. “Para pencinta lingkungan menjadi penghalang.”

Bukan hanya pecinta lingkungan. Diperkirakan 310 aktivis – pemimpin adat, penggerak komunitas dan lainnya yang menghalangi kelompok bersenjata – tewas tahun lalu di Kolombia, jumlah kematian tertinggi sejak penandatanganan kesepakatan damai, menurut kelompok hak asasi manusia yang berbasis di Bogota. Indepaz.

“Kami telah melihat peningkatan kekerasan yang nyata, dan ini tercermin tidak hanya dalam pembunuhan para pembela hak asasi manusia, tetapi juga dalam jumlah ancaman dan serangan,” kata Juliette de Rivero, perwakilan UNOffice of Commision for Human Hak di Kolombia.

Di salah satu negara yang paling beragam secara biologis di dunia, pencinta lingkungan menjadi sasaran upaya mereka untuk melestarikan habitat sensitif yang digunakan oleh pengedar narkoba dan geng bersenjata, dan aktivisme mereka melawan penambangan legal dan ilegal, pertanian, ekstraksi bahan bakar fosil, dan pembangkit listrik tenaga air dan bendungan. Terkadang, mereka hanyalah mata dan telinga yang tidak diinginkan di daerah terpencil di mana pemerintah Kolombia sebagian besar tidak ada dan aktivitas terlarang berkembang pesat.

“Penyebab kematian Gonzalo dan banyak pemimpin lainnya bukanlah karena mereka bahkan menyerukan keberadaan kelompok bersenjata atau mencela mereka, itu karena kehadiran mereka,” kata seorang pejabat pemerintah Kolombia yang mengetahui kasus tersebut yang berbicara tentang syarat tersebut. anonimitas karena takut pembalasan oleh kelompok bersenjata.

“Mereka adalah orang-orang yang menjaga alam, mereka juga di luar sana terus-menerus mengamati. Itu tidak nyaman bagi kelompok bersenjata.”

Statistik pembunuhan mereka bervariasi. Global Witness yang berbasis di London menyebut Kolombia sebagai negara paling mematikan di dunia bagi pencinta lingkungan pada tahun 2019 dengan 64 pembunuhan. 2020 tampaknya setidaknya sama mematikannya, kata kelompok itu.

Kekerasan seperti itu adalah momok yang sudah berlangsung puluhan tahun. Tetapi ketika para aktivis semakin berkonflik dengan kepentingan legal dan ilegal di daerah pedesaan – dan ketika pasukan keamanan mundur selama pandemi virus corona – pengamat melihat lonjakan yang mematikan.

Pada bulan Januari, Francisco Vera yang berusia 11 tahun, yang menarik perhatian berbicara kepada anggota parlemen tentang bahaya penggunaan plastik dan hewan yang fracking, sekali pakai – semacam Greta Thunberg dari Kolombia – menerima ancaman anonim.

“Saya ingin mendengar dia berteriak sementara saya memotong jarinya, untuk melihat apakah dia terus berbicara tentang lingkungan,” bunyi ancaman dari akun Twitter anonim.

Menteri Lingkungan Kolombia Carlos Eduardo Correa mengatakan pemerintah telah mengambil langkah melawan deforestasi ilegal dan bergerak untuk melindungi para aktivis.

Serangan terhadap pencinta lingkungan “seharusnya tidak terjadi di Kolombia atau di mana pun di dunia, tidak boleh dilakukan terhadap para pemimpin seperti Gonzalo, yang memberikan segalanya untuk alam,” katanya kepada The Washington Post. “Gonzalo bekerja keras untuk pelestarian burung. Dia meninggalkan warisan yang penting.”

Sementara pemerintah Kolombia menyalahkan kekerasan sebagian besar pada kelompok bersenjata, yang lain menghubungkannya dengan perusahaan legal dan proyek ekstraktif. Pusat Sumber Daya Bisnis dan Hak Asasi Manusia melaporkan tahun lalu bahwa 44 persen serangan terhadap pembela hak asasi manusia dilakukan terhadap aktivis yang menyuarakan keprihatinan tentang hanya lima perusahaan.

Cardona, yang mengelola Cagar Alam Burung Beo Andes di Roncesvalles di tengah pegunungan Tres Cordilleras di Kolombia barat, bekerja selama 20 tahun untuk menyelamatkan burung beo kuning yang terancam punah. Pakar lingkungan berkumis, yang terkenal karena senyumnya yang tiada henti, melakukan perjalanan dari kota ke kota, berbicara dengan sekolah dan komunitas tentang pentingnya melindungi burung dan pohon lilin tempat mereka bersarang dan berkembang biak.

“Dia mencintai burung lebih dari hidupnya sendiri,” kata Kelly Rojas, putrinya yang berusia 36 tahun.

Burung beo bertelinga kuning itu diyakini telah mati hingga 1999, ketika sekelompok kecil ditemukan di dekat kota Cardona. Cortés, dari ProAves, dan tim kecil pergi ke Roncesvalles untuk mencari burung itu. Di sana mereka bertemu Cardona, putra seorang petani setempat. Dia sangat ingin bergabung dengan upaya mereka.

Cardona memiliki pendidikan kelas lima. Namun ia menjadi seorang naturalis otodidak, belajar mengenali spesies burung yang berbeda. Dia melahap teks tentang pelestarian.

“Dia akan duduk dan membaca dan membaca dan membaca,” kata Rojas.

Dia mengelola suaka burung beo selama 15 tahun, melindungi habitat dan lahan basah seluas 12.300 hektar. Dia mengendarai sepeda motornya melintasi ribuan mil jalan belakang yang tidak beraspal, melacak populasi burung, dan menanam kembali bibit pohon lilin di pegunungan sekitarnya. Burung beo telinga kuning tumbuh dari 100 burung menjadi 2.900 di wilayah Tres Cordilleras saja. Para peneliti di University of Newcastle tahun lalu memuji Cardona dan ProAves karena menyelamatkan spesies tersebut.

Wilayah ini telah lama menjadi sarang perdagangan narkoba, senjata, dan manusia. Ketika Cardona memulai pekerjaan konservasinya, dia dan para peneliti lainnya sering terjebak dalam perang saudara brutal di Kolombia. Cortés mengatakan mereka sering harus meminta izin dari kelompok bersenjata untuk bekerja di daerah tersebut.

Kesepakatan damai membawa ketenangan sementara, tetapi kekerasan kembali menderu.

Anggota kelompok pembangkang FARC yang dikenal sebagai Compañía Adán Izquierdo telah membangun benteng di wilayah tersebut, menurut otoritas lokal dan nasional. Geng paramiliter juga melintasi jalan raya, memicu bentrokan perebutan wilayah.

Kantor Kejaksaan Kolombia mengkonfirmasi kematian Cardona sedang diselidiki sebagai pembunuhan seorang pemimpin sosial oleh kelompok bersenjata. Kantor tersebut menolak untuk memberikan rincian lebih lanjut, dengan alasan penyelidikan yang sedang berlangsung.

Tak lama setelah Cardona menghilang, keluarga dan teman-teman mengadakan pesta pencarian. Pemimpin Salomón Muñoz mengatakan pertanyaannya kepada penduduk setempat mengundang teror.

“Mereka tidak akan mengatakan apa-apa; semua orang tutup mulut,” katanya. “Ada ketakutan ini.”

Seorang pencari melihat tanah dan kerikil segar di bawah sepetak pohon. Muñoz mengatakan dia merasakan perutnya jatuh saat dia berlutut dan menenggelamkan tangannya ke tanah.

“Hal pertama yang muncul adalah wajahnya,” katanya.

Ketika Muñoz dan seorang direktur pemakaman membawa jenazah kembali untuk dikuburkan, katanya, mereka bertemu dengan apa yang tampak seperti seluruh kota yang sedang berkabung. Di pemakaman, Muñoz menyanyikan lagu yang dia tulis untuk merayakan burung beo.

“Saya bernyanyi dengan semua cinta saya di gereja, saat mereka meletakkannya di tanah, saat mereka menguburkannya,” kata Muñoz. “Terbang, terbang, burung kecilku. Terbang ke langit dengan damai.”


Author : Bandar Togel